人類感受温度和觸覺的奧祕——2021年諾貝爾生理學或醫學獎解讀

兩位美國科學家的發現開啓了我們瞭解身體如何感知世界的大門,也為發現治療疼痛等疾病的多種藥物奠定了基礎。

大衞·朱利葉斯(David Julius)和阿登·帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian)

北京時間2021104日下午,瑞典諾貝爾獎委員會在瑞典首都斯德哥爾摩卡羅琳醫學院宣佈,將今年第一個諾貝爾獎——諾貝爾生理學或醫學獎授予兩位美國科學家,大衞·朱利葉斯(DavidJulius)教授和阿登·帕塔普蒂安(ArdemPatapoutian)教授,兩位獲獎者將分享1000萬瑞典克朗獎金(約合736萬元人民幣)。這兩位科學家通過各種手段“折騰”細胞,在發現感知温度和觸覺的受體上做出開創性工作,不僅開啓了我們瞭解身體如何感知這個世界的大門,也為科學家找到眾多治療疼痛等疾病的藥物奠定了基礎。

給細胞灌點“辣椒水”

當人體受到過度的化學、機械或熱刺激時,往往會感到疼痛。但是至於人類和其他動物受到外界刺激是如何感到疼痛的,人們直到20世紀90年代初還並不是很清楚,很多科學家對此着迷,美國加州大學舊金山分校的大衞·朱利葉斯正是其中之一。來自辣椒的刺激性化合物——辣椒素則幫了他大忙。

很多人都有這種體會,當初次吃到辣椒,嘴脣、口腔會有一種強烈的灼燒感,但是吃着吃着,就會對含有辣椒的食物慾罷不能,因為他們對辣椒不再那麼敏感,甚至會因為辣椒的刺激產生某些愉悦的感覺。原來,人體和其他哺乳動物外周神經中存在一種被稱為疼痛感受器的神經元,這種疼痛感受器對辣椒中的辣椒素等外界刺激會從最初的興奮變得不再敏感。到底

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